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Route 66


Voir Y'a quoi de l'autre côté? sur la carte de Quentin..

On n’est pas en Harley, on ne la prend pas tout du long, on ne roule pas dans le sens mythique, elle est officiellement fermée depuis 1985, mais peu importe, c’est parti pour la route 66 !!

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Route de légende construite dans les années 1920 et complètement bitumée en 1937, la route 66 relie Chicago à Los Angeles. Au départ bâtie pour fluidifier les transports et faciliter le commerce, elle a aussi fait partie de la migration des années trente au départ des états centraux touchés par la sécheresse vers la Californie, elle a vu des troupes militaires passer pendant la guerre, et a permis le développement de centaines de motels et stations essence à destination des touristes. En 1985, elle est officiellement fermée au profit du système autoroutier actuel, avec moins d’accès et plus de sécurité. Il en reste beaucoup de lieux mythiques, abandonnés, artistiques… En voici quelques-uns, où nous nous sommes arrêtés durant notre périple.

Premier arrêt pour nous à Albuquerque, où se déroule la série Breaking Bad. On n’a jamais regardé, mais il y a des fans dans la voiture… La vieille ville ressemble un peu à Santa Fe, c’est agréable…

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La route est longue, et il fait chaud. Un petit nuage nous accompagne par moment…

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On traverse des villages fantômes, la route n’est plus bitumée partout…

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On sort du Nouveau Mexique pour entrer dans le Texas, et aller participer à l’œuvre du Cadillac Ranch. Gwen ha Du dans le Texas !

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Un arrêt au camping avec piscine (pour faire pschhhhhhhh et retrouver une température corporelle normale), on se rend compte qu’on a changé de fuseau horaire… Le vent souffle fort, y’aura-t-il une tornade ?

Arrêt suivant à la copie du Cadillac Ranch, version Coccinelle ! Quelques belles photos d’un garage abandonné…

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En route pour l’Oklahoma !

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On s’arrête à un musée de la route 66 à Clinton, Ok, où on en apprend encore plus sur l’histoire de la route 66. Bon moment, il fait frais dans le musée !
On roule on roule on roule, on double des camions… et peu de motos.

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On traverse Oklahoma City sans s’arrêter, et on file à Catoosa pour voir la baleine bleue, sur lac… Parfait pour une petite pause. On trouve le parc à totems en cherchant un camping. On en trouve un plus loin, vraiment parfait !

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La route 66 passe dans le Kansas (pendant 13 miles), et puis on la quitte pour déposer Michou à Kansas City dans le Missouri. Ils sont fous ces Ricains !

Quelques photos des milliers de trucs abandonnés sur la route 66 par ici !

Posté par Quentin. 27.07.2014 20:11 Archivé dans États-Unis Commentaires (0)

Mesa Verde, Durango, et Santa Fe

Dernier grand parc national de l’ouest américain : Mesa Verde. Direction le Colorado donc. La chaleur est toujours aussi intense.

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Ce parc est différent des précédents, il abrite des habitations des ancêtres des Puebloans (un peuple natif américain, descendant des Inuits Canadiens, il me semble). Ces tribus ont vécu à Mesa Verde entre 600 et 1300 après JC. Les habitations sont bien conservées car le climat est sec et chaud, les archéologues ont retrouvé de nombreuses poteries, des vêtements, des chaussures et même des haricots et du mais, un peu secs, bien sur. Leurs habitations étaient construites dans des creux dans la falaise. Ils étaient ainsi abrités de la chaleur en été et de la neige en hiver. On peut apercevoir des maisons dans les falaises un peu partout, c’est très impressionnant et on se demande parfois comment ils y accédaient.

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On visite par nous même et on en apprend un peu plus au cours de 2 visites guidées par des rangers. Les Ancestros Puebloans ont quitté les lieux à la fin des années 1200, à cause d’une sécheresse. Ils ont migré vers le Sud et de nos jours, 26 tribus sont issues de ce peuple (dont les Hopis).

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Un peu d’histoire ca ne fait pas de mal, et on a bien aimé ce parc, moins fréquenté que ses voisins et tout aussi impressionnant !
On en a profité aussi pour visiter Durango, petite ville style western dans le Colorado et gouter les bières de micorbrasseries, très bonnes, au passage.

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Et puis direction Santa Fe ou on rejoint Bubu, notre 4ème compagnon de route. La ville est vraiment très jolie. Pas de hauts buildings, des petits bâtiments style mexicain, des concerts sur la place centrale, des petits restos, des petites boutiques, il a l’air d’y faire bon vivre (et les bières du coin sont bonnes aussi !). Pour l’instant c’est notre ville préférée des US! (San Francisco n’était pas mal non plus, mais beaucoup plus grande).

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Direction ensuite Kansas city, via la route 66 et plus de photos par ici !

Posté par Melinda O 27.07.2014 13:41 Archivé dans États-Unis Commentaires (0)

De Cody à Monument Valley… à cheval !


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Après avoir découvert pléthore de nouveaux animaux dans la fraicheur et la verdure de Yellowstone et Grand Teton, nous voici de nouveau dans les paysages désertiques des cow-boys et des indiens. On fait une première étape à Cody, la ville de Buffalo Bill, pour aller voir du rodéo ! Il y a plein d’épreuves différentes, attraper un veau au lasso en étant à cheval, puis le ligoter, (le tout dans un temps modeste de l’ordre de 11 secondes…), des courses autour de barils, du rodéo comme on l’imagine avec un cheval, ou un taureau, bien énervé, mais aussi des courses pour enfants derrière une vachette pour décrocher le ruban qui est accroché à sa queue…

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Le moment demandant le plus de dextérité est probablement quand un des cavaliers doit attraper une patte arrière d’un veau au lasso… Si si, c’est faisable !
Tout le monde participe, hommes, femmes, enfants ! C’est du beau spectacle !

On varie ensuite les plaisirs après une longue journée de route vers le Sud avec un arrêt à Dinosaur National Monument. Cette colline est l’ancien lit d’une rivière dans laquelle se sont accumulés des milliers d’os de dinosaures. Après des millions d’années de sédimentation, ils ont été découverts par squelettes entiers au siècle dernier. Très impressionnant !

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On mesure toute la grandeur d’un animal de la famille des diplodocus, rien que par la taille de son fémur !

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On longe le Colorado dans un canyon pour arriver à Moab, et Arches National Park. Les quelques jours dans la montagne nous ont presque fait oublier à quel point les paysages désertiques sculptés par les intempéries peuvent être grandioses.

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Il fait une chaleur à crever.

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On profite de chaque espace d’ombre, et on boit, on boit ! (oui oui, que de l’eau). Difficile de commenter plus ces paysages, il n’y a pas grand-chose d’autre à dire, c’est grandiose !

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On est aussi hébétés par le nombre de Français qu’on croise partout dans ces parcs nationaux. A croire que tout l’Utah est devenu une région française…
Sur les quelques heures de route en direction des plus beaux décors de western, on fait une halte pour apprécier des pétroglyphes dessinés par des Pueblos, Archaics et autres Utes. Certains dessins ont 2000 ans… Les plus fins spécialistes ne sont pas d’accords sur l’interprétation des ces graphismes, on vous laisse également y voir ce que vous voulez y voir…

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La dernière étape de cet article se situe à Monument Valley, un des décors favoris de John Wayne, mais qui apparait aussi dans Retour vers le Futur 3 ou Forrest Gump. On ne voit rien venir, et PAF ! Tout à coup, au sommet d’une colline, ces « mesa » sont devant nous, impressionnantes et découpées par les vents, la pluie et la neige (bien que par 40 degrés, on a du mal à imaginer de la neige ici).

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On fait un petit tour en voiture, puis à cheval (un cadeau d’anniversaire qui arrive 7 mois après la date…) au coucher du soleil. Notre guide Navajo nous apprend quelques trucs et coutumes locales, nous raconte une ou deux légendes, nous parle du dragon endormi…

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Le dragon endormi

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Les sensations à cheval dans le silence du désert, au pas, au trot ou au galop sont enivrantes… On y resterait bien tout la soirée, toute la journée, toute la semaine !

Plein de photos par ici, avec même une vidéo d’un gars qui ne s’en sort pas si mal à dos de taureau…

Posté par Quentin. 22.07.2014 12:25 Archivé dans États-Unis Commentaires (0)

De Salt Lake City à Yellowstone

Salt Lake, ville et lac.

En ce dimanche, jour du seigneur, treizième du mois de juillet, nous débarquons à Salt Lake City, capitale du pays Mormon. C’est une ville très proprette, rien ne dépasse, et en plus c’est très calme parce qu’on est dimanche (je suppose…). C’est très propre et très rangé, une allure de ville parfaite, une allure seulement, parce qu’on croise beaucoup de sans abris, qui mendient… On ne reste pas longtemps, le temps de faire le tour de ‘’temple square’’, avec ces bâtiments mormons ‘’historiques’’. Je mets entre guillemets parce que le mec qui a écrit la bible des mormons, l’a fait fin 1800, donc bon. Et les mormons ont débarqué dans les plaines de l’Utah, leur terre promise, dans les années 1860. Il y a donc un grand temple, une chapelle, un tabernacle, des bâtiments administratifs et un ‘’visitor center’’ où on peut faire plein de recherches généalogiques (Philippe, on a vérifié, en fait, tu ne descends pas de Jésus, puisque tu es Dieu, ce qui est bien aussi…), et surtout te convertir au mormonisme, un vrai centre de propagande et de recrutement !

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Bref, on a moyennement aimé la ville, mais on en a profité pour aller voir le grand lac salé, et même camper sur Antelope Island, la plus grande ile sur le lac. Le paysage est très désertique, pas d’ombre et du gravier pour poser la tente. Parfait ! On tente une baignade en fin d’après-midi, pour nous rafraichir, mais le niveau est très bas, il n’y a pas beaucoup de fond, l’eau n’a pas l’air très propre et ca sent très mauvais, sans compter les milliers d’insectes sur la ‘’plage’’. Bref, autant de raisons qui font qu’on se limitera à la trempette des pieds.

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On aura quand même le droit à un superbe coucher de soleil sur le lac :

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Grand Teton National Parc

Prochaine étape : Grand Teton National Parc, nommé ainsi par les premiers Français à arriver sur les lieux, qui ont trouve que les sommets des montagnes ressemblaient à des tétons. Il y a aussi d’autres noms bien français, pour les rivières des environs, tels ‘’nez percé’’ par exemple…
Après 6h de route, et un passage rapide dans l’Idaho, on arrive dans le Wyoming. Fini le désert, le paysage se verdit petit à petit et la température descend. C’est plus respirable, on est contents de retrouver des arbres et il y a même de la neige sur les sommets, on change de décor.

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A peine arrivés au camping, on nous met en garde contre les ours, qui se baladent dans le parc et sont attirés par la nourriture. Il faut faire attention à tout et ne rien laisser dehors… Ambiance un peu anxiogène du coup mais bon, on hésite quand même à laisser un pot de miel dehors pour en voir un de près… Malheureusement, pas de nouvelle des ours pendant notre court séjour à Grand Teton, mais de belles balades autour des nombreux lacs de la région, avec les forêts de pins en décor et les montagnes enneigées en fond… A noter aussi un très beau concours de ricochets.

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Yellowstone National Park

Un peu plus haut (à la limite du Montana), et point le plus au nord de notre périple, on s’arrête à Yellowstone pour 2-3 jours, le temps de découvrir ce parc immense, composé lui aussi principalement de forêts de pins et de montagne, mais connu surtout pour son activité volcanique variée : sources chaudes, piscines de boue et geysers sont omniprésents, et le long de la route, on voit de nombreuses colonnes de fumée s’élever dans le ciel, les ruisseaux sont chauds et dégagent de la vapeur d’eau. Le tout donne une ambiance très originale.

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Durant nos balades, on côtoie de très nombreux geysers (coniques ou fontaines), on assiste même à quelques éruptions, c’est impressionnant ! Le sol prend des couleurs intenses : blanc, orange, rouge, vert, et les trous d’eau chaude offrent un dégradé du blanc au bleu turquoise en passant par l’orange magnifique. Les couleurs sont dues aux bactéries qui vivent dans l’eau. En fonction de la température, on trouve différents types de bactéries, de différentes couleurs. On en prend plein la vue en tout cas ! Je vous mets quelques photos pour donner un aperçu, mais le mieux c’est encore de venir voir !

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Pour changer des geysers, on a aussi vu des cascades impressionnantes, des bains bouillonnants d’acide sulfurique et des paysages de montagnes magnifiques, agrémentés de neiges éternelles…

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Pour la vie sauvage, c’est aussi assez riche, on trouve des bisons, des biches, des cerfs, des élans et des ours encore et toujours ! Et cette fois on a été chanceux puisqu’on a pu apercevoir un bison qui ruminait peinard et même un ours, enfin une ourse et son petit (de loin et on ne pouvait pas s’arrêter mais quand même)! Et sur le chemin du retour, des centaines de bisons, en troupeau, ou bien seuls au milieu de la route… Et puis des marmottes, des pélicans, bref, une faune variée et peu farouche !

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Plus de photos de Salt Lake ici, de Grand Teton ici, et de Yellowstone par !

Posté par Melinda O 17.07.2014 14:24 Archivé dans États-Unis Commentaires (3)

Grand Canyon, Lac Powell,

et quelques parcs de l'Utah


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Trop de civilisation tue la civilisation. Alors direction les parcs nationaux pour les prochaines semaines. Le programme est ambitieux, la route est superbe, les paysages qu’on traverse sont époustouflants.

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On commence par un des parcs nationaux américains les plus connus, le Grand Canyon. Après beaucoup de route en provenance de Las Vegas, on est accueillis sur notre place de camping par un cerf aux dimensions peu communes en Europe. Ses bois font plus d’un yard de long ! (on vous laisse vous débrouiller pour les conversions, on s’est tout à fait américanisé de ce point de vue-là … ;) )
Le temps de manger, on arrive trop tard pour le coucher de soleil. Qu’à cela ne tienne, on est bon pour le lever de l’astre solaire le lendemain matin ! Debout bien tôt, trop tôt en fait. Ben oui, en passant du Nevada à l’Arizona, on a change de fuseau horaire, alors on a changé d’heure. Mais sauf qu’il ne fallait pas parce qu’il n’y a pas d’heure d’été en Arizona… Bilan, on s’est levé une heure trop tôt ! Du coup on a les meilleures places, mais ca caille sacrement à cette heure-ci…

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Une bonne sieste plus tard, on part randonner en direction des bas-fonds du canyon. 900 pieds de descente nous donnent un bon aperçu, on a l’impression d’être toujours aussi loin du Colorado qui coule au fond ! Parfait pour se rendre compte de l’immensité (qui n’apparait pas sur les photos) de ce canyon…

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La remontée se fait à plus petite vitesse, on assiste à une demande en mariage en direct sur le grand canyon !
Petit tour pour voir d’autres points de vue, mais l’orage imposant qui se rapproche raccourcit un peu notre journée. On passe donc la soirée tranquilles à faire des jeux au sec.
Sur la route du lac Powell, on profite des derniers points de vue sur le grand canyon. Les paysages le long de la route, très désertiques, sont impressionnants, colorés de rouges, de jaunes, d’oranges, de blancs, sous un ciel avec quelques nuages qui rajoutent au coté grandiose du paysage. Un petit arrêt dans le Glen Canyon pour voir ce fer à cheval, le plus connu du Colorado, et on file se baigner dans le lac Powell.

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Ca fait du bien ! Et puis le décor est à peine croyable ! La route qui nous emmène à Kanab, puis au Zion National Park nous fait découvrir de grandes plaines et de nouvelles formations géologiques colorées et impressionnantes. On est littéralement bouche bée en regardant le paysage défiler !

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Une bonne nuit dans un camping aux allures de brocante, et on arrive dans le Zion National Park, baptisé ainsi par les colons mormons qui y ont vu une terre sainte. C’est très beau, en effet, de là à dire que c’est une terre sainte…

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La météo est incertaine, mais on arrive à passer entre les gouttes, et on profite pleinement des ces vues spectaculaires pendant une promenade, puis une rando à-pic assez longue. La fin de la rando est vertigineuse, et je n’accompagne pas mes acolytes jusqu’au bout. J’aurais vu voler de nombreux aigles en les attendant un peu plus bas !

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Notre dernière étape dans les parcs nationaux de l’Utah (avant d’y revenir la semaine prochaine) se nomme Bryce Canyon. Difficile à décrire, mais les vues sont à nouveau époustouflantes, et on reste bouches bées du haut du canyon, avant de descendre et de profiter de la fraicheur du matin pour randonner tranquillement. Il semblerait que Bryce Canyon ait récemment été annexé par la France, au vu du nombre de touristes français qu’on y croise en quelques heures…

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En route pour Salt Lake City, la capitale des mormons, et un paradis pour les généalogistes !

Plus de photos par ici.

Posté par Quentin. 12.07.2014 20:51 Archivé dans États-Unis Commentaires (2)

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