Un blog Travellerspoint

De Nouvelle-Orléans à Nashville, via l’Arkansas

Après avoir déposé nos 3 compagnons de voyage aux aéroports de Nouvelle-Orléans et de Houston, on se retrouve tous les 2 au Texas, sous les averses orageuses, et avec au moins 4 semaines de sommeil en retard.

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On a 5 jours devant nous pour récupérer, mais ce qu’on veut par-dessus tout, c’est un peu de fraicheur, alors on délaisse vite le Texas pour rejoindre les forêts de l’Arkansas. On y passe 3 nuits en tout, entre les bords du lac Ouachita et le Petit Jean State Park. Au programme des 2 premiers jours : dodo, jeux, baignades, lecture, baignade, etc. Ca fait du bien !

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On fait aussi quelques balades pour aller voir des grottes, vieilles autos du début 20eme et un piano mécanique, ou bien une cascade, peu fournie en cette fin d’été. Et ce en dépit de mon entorse au gros orteil… Quand je vous dit qu’on était fatigués !

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Après ce repos bien mérité, on retourne dans le Tennessee, à Nashville cette fois, pour profiter un peu de la musique country, bluegrass, hillbilly, tout ca, tout ca. La ville est plus grande que Memphis, c’est la capitale de l’état du Tennessee donc, et le musée retraçant l’histoire de l’état est vraiment bien fait (et gratuit, aussi). On y passe un peu de temps et on se balade un peu aussi sur Broadway, LA rue de Nashville, avec ses Honky Tonks, sa musique live, est ses magasins de santiags et de chapeaux (de cow-boys, bien sur).

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On retrouve l’ambiance de Memphis et un peu celle de la Nouvelle-Orléans aussi. Une ville très tournée vers la musique, et très jeune aussi ! On a bien aimé ! Et on repart demain, 15 aout direction les parcs nationaux à nouveaux et les Appalaches !

Plus de photos de l’Arkansas ici et Nashville !

Posté par Melinda O 20:43 Archivé dans États-Unis Commentaires (4)

La Louisiane, le pays Cajun et la Nouvelle-Orléans


Voir Y'a quoi de l'autre côté? sur la carte de Quentin..

Après de longues heures de route tous les cinq dans la voiture, Cécile, Philippe et Bubu serrés comme des sardines à l’arrière, on traverse le fleuve Mississippi qui sépare l’état du Mississippi de celui de la Louisiane. Le pont est à la hauteur du fleuve, bien immense et impressionnant. Un petit pique-nique en regardant passer les bateaux à aube (qui tournent désormais avec un moteur diesel), et en route pour le pays cajun et les bayous.

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On découvre ces paysages inhabituels qui sont typiques de la Louisiane, des marécages avec des cyprès multi centenaires, voire millénaires, et une faune variée. Hérons bleus ou gris, aigrettes blanches, cormorans (ninga en cajun), spatules rosettes, et évidemment, la star locale, l’alligator.

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On en voit un se dorer la pilule et on décide d’aller faire un tour de bateau avec un cajun, Norbert. On ne comprend pas toujours exactement ce qu’il raconte, le Cajun étant du Français avec une origine québécoise. Le fait qu’il ait 79 ans et pas du tout toutes ses dents n’aide probablement pas à la compréhension. On découvre un peu la culture des Cajuns, qui sont des Acadiens refugiés dans une contrée amicale après le « grand dérangement ». Il nous parle des alligators, on voit une mère qui protège son nid, avec la tête qui dépasse de l’eau…

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On observe plusieurs araignées en écoutant des histoires du coin et en goutant le clair-de-lune, eau-de-vie faite maison. Puis on croise d’autres alligators. Ces petites bébêtes qui peuvent mesurer jusqu'à 4 mètres et peser jusqu'à 250kg sont impressionnantes, mais peu agressives envers l’homme.

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Oui oui c’est un vrai, il n’est pas en bois !

On aperçoit de loin des spatules rosette, et « on ne voit pas ca tous les jours ».

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Merveilleux moment avec Norbert.

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Un petit resto nous permet de découvrir un peu la gastronomie de la Louisiane, Gumbo de crevettes au menu. Miam !

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Un petit tour à Saint Martinville pour découvrir une vieille église dans laquelle on retrouve Sainte Thérèse de Lisieux, et une reconstitution de la grotte de Lourdes, d’après une photo prise au début du siècle dernier… Impressionnant de réalisme… ;)

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Plus tard, on passe un bout de soirée dans un musée, ou on écoute de la musique cajun. Selon Alan qui est de temps en temps Père Noel, on ne peut pas partir de Louisiane sans avoir dansé avec un Cajun ! Le brave Alan en a surtout pour les beaux yeux de Cécile et Melinda, mais on profite à fond de ce moment musical original. Un instrument retient particulièrement notre attention : le frottoir, sorte de plaque métallique ondulée qui se porte sous les épaules et qu’on frotte avec des bouts de métal… Original.

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Notre chemin nous emmène plus près de la cote où on admire les quartiers de maisons sur pilotis, et un jardin d’œuvres d’art en ciment sur la route de la Nouvelle-Orléans.

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Un petit tour dans une plantation de canne à sucre nous fait découvrir la vie du temps des esclaves, et notre guide n’hésite pas à insister sur les différences entre l’esclavage selon les Français, et selon les Américains anglophones. A l’entendre, l’esclavage selon les Français et le Code Noir était presque une partie de plaisir comparé à ce qui est arrivé aux esclaves lorsque la Louisiane a été vendue aux Etats-Unis…

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L’arrivée à notre hébergement de la ville de Louis Armstrong nous comble, puisque nous sommes logés dans une vieille maison Victorienne, avec tout le confort moderne (y compris une bouteille de vin pour l’apéro).

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On passe la journée dans le quartier français, ou « vieux carré » en Anglais, à la découverte de maisons et de rues très originales pour les Etats-Unis, mais dont on sent l’inspiration européenne. Le quartier est très agréable pour se promener, on entend des cuivres sonner à tout instant…

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Evidemment, on goute une spécialité locale, les pralines !

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Quelques bateaux à aube sont encore en activité
Un petit tour au musée pour en apprendre plus sur Katrina, qui a dévasté la ville en 2005 d’un gros coup de vent… C’est très poignant. On se remet de nous émotions avec les costumes dans le musée du carnaval, c’est beaucoup plus joyeux de parler de Mardi Gras !

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Une dernière journée de vacances pour Cécile, Philippe et Bubu avant le week-end, que nous passons à flâner dans les quartiers résidentiels de la Nouvelle-Orléans. Les bâtisses sont belles, et elles sont restaurées depuis peu !

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L’après-midi passe vite, à écouter des groupes se produire dans la rue ou au bar ! Notre dernière soirée ensemble sera consacrée aux découvertes culinaires : jamabalaya, écrevisses à l’étouffée, et boudin façon cajun. Ce qui ne serait pas complet sans un petit pudding de pain !

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Plein de photos d’alligators ici, et de la Nouvelle-Orléans !

PS : pour votre gouverne, sachez que Hugues Auffray est né en… 1929 !

Posté par Quentin. 14:46 Archivé dans États-Unis Commentaires (1)

De Kansas City à Memphis

Après une dernière soirée mémorable, nous voici à nouveau à 3, avec Bubu. Direction Saint-Louis pour commencer. On est plus cool niveau timing et on organise nos journées au fur et à mesure au fil des envies. On restera finalement dans la région de Saint Louis, sur les bords du fleuve Mississipi, 2 bonnes journées.

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On visite le Forest Park, un grand parc, dans Saint Louis qui abrite plusieurs musées gratuits. On opte pour le musée des sciences et celui de l’histoire de Saint Louis. Le premier nous parle de la conquête de l’espace et des premiers pas sur la Lune, le reste est plus pour les enfants, un peu comme la Cité des sciences à Paris, mais en moins bien et en plus pour les enfants. On s’amuse à faire bouger une balle par la pensée, le but étant de la faire arriver en face, chez son adversaire. C’est rigolo. Bref tout se passe bien jusqu'à ce qu’on arrive à la section ’’Energie’’. On se rend compte qu’en fait, tout le musée est financé par Monsanto (entre autres Coca-Cola). Inutile de vous préciser que Monsanto, c’est pas vraiment notre copain. Et du coup, dans ce ‘’musée’’, visité par de nombreux scolaires, on apprend plein de trucs sur les énergies soit disant vertes, et sur l’avenir : le biocarburant, pour pouvoir conduire nos grosses voitures, fabrique à partir du mais (OGM) Monsanto. Merci donc, de cultiver du mais pour mettre dans les réservoirs pendant que des gens crèvent la dalle. Merci aussi de pourrir la planète pour nous permettre de bouffer de la merde, et merci de financer des ‘’musées’’ pour pouvoir bien faire rentrer tout ca dans la tête des gens.

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On s’est dirigés un peu écœurés vers le musée d’Histoire. Très intéressant, on en apprend plus sur les colons européens, l’établissement et l’évolution de la ville, son rôle dans la conquête de l’Ouest, le rôle du Mississipi aussi… Comme c’est aussi les 250 ans de la ville, on découvre les personnages qui ont marqué son histoire, comme Lindbergh, Rosa Parks, ou Chuck Berry et plein d’autres.

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Le symbole de la ville est son arche monumentale sur les berges du fleuve, on prend le temps pour la voir de plus près et on finit la soirée par un burger en écoutant de la musique. On n’échappe pas non plus aux raviolis frits, la spécialité locale.

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De l’autre coté du Mississipi, dans l’Illinois, on passe pas mal de temps dans le Cahokia Mounds Historical Park, vestige de la ‘’ville’’ qui se tenait là il y a environ 1000 ans. Les hommes de l’époque surélevaient les temples et les maisons des chefs sur des buttes, faites à la main. Les buttes coniques servaient de tombeaux et les buttes à arêtes servaient à délimiter la cité. Ils avaient également des calendriers solaires, des poutres disposées en rond, qui leur permettaient de repérer les équinoxes et les solstices. On en apprend un peu plus sur cette civilisation grâce à une expo très bien faite. En fait, en Amérique, il n’y avait pas que des Indiens, mais aussi plein d’autres peuples, qui vivaient de différentes manières.

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On descend ensuite vers Memphis, le long du Mississipi. Quelques points de vue agréables le long de la route. Le fleuve est déjà très large, malgré qu’on soit encore loin de la Nouvelle-Orléans. On aperçoit des péniches qui poussent des espèces de barges, des genres de trains maritimes, très impressionnants. Malheureusement, les bateaux à aubes tournent maintenant au Diesel !

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Prochaine étape Memphis, on passe de 3 à 5. On a loué un petit appart en plein centre, c’est le grand luxe pour nous. Memphis est avant tout une ville musicale et on passe beaucoup de temps dans le musée du rock’n’soul. Vraiment génial. L’histoire de la musique à Memphis, en somme. On peut écouter plein de morceaux des artistes qui sont passés par Memphis et ils sont nombreux : BB King, Otis Redding, Jerry Lee Lewis, Elvis Presley, Johnny Cash et plein plein d’autres…

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Et puis le soir, on peut déambuler dans Beale Street, rue très animée, avec resto et bars, et surtout musique live, très vivant, très coloré, très animé, c’est chouette !

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Plein de photos par ici et par ! (pour la musique, on vous laisse imaginer)

Posté par Melinda O 04:16 Archivé dans États-Unis Commentaires (2)

Route 66


Voir Y'a quoi de l'autre côté? sur la carte de Quentin..

On n’est pas en Harley, on ne la prend pas tout du long, on ne roule pas dans le sens mythique, elle est officiellement fermée depuis 1985, mais peu importe, c’est parti pour la route 66 !!

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Route de légende construite dans les années 1920 et complètement bitumée en 1937, la route 66 relie Chicago à Los Angeles. Au départ bâtie pour fluidifier les transports et faciliter le commerce, elle a aussi fait partie de la migration des années trente au départ des états centraux touchés par la sécheresse vers la Californie, elle a vu des troupes militaires passer pendant la guerre, et a permis le développement de centaines de motels et stations essence à destination des touristes. En 1985, elle est officiellement fermée au profit du système autoroutier actuel, avec moins d’accès et plus de sécurité. Il en reste beaucoup de lieux mythiques, abandonnés, artistiques… En voici quelques-uns, où nous nous sommes arrêtés durant notre périple.

Premier arrêt pour nous à Albuquerque, où se déroule la série Breaking Bad. On n’a jamais regardé, mais il y a des fans dans la voiture… La vieille ville ressemble un peu à Santa Fe, c’est agréable…

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La route est longue, et il fait chaud. Un petit nuage nous accompagne par moment…

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On traverse des villages fantômes, la route n’est plus bitumée partout…

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On sort du Nouveau Mexique pour entrer dans le Texas, et aller participer à l’œuvre du Cadillac Ranch. Gwen ha Du dans le Texas !

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Un arrêt au camping avec piscine (pour faire pschhhhhhhh et retrouver une température corporelle normale), on se rend compte qu’on a changé de fuseau horaire… Le vent souffle fort, y’aura-t-il une tornade ?

Arrêt suivant à la copie du Cadillac Ranch, version Coccinelle ! Quelques belles photos d’un garage abandonné…

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En route pour l’Oklahoma !

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On s’arrête à un musée de la route 66 à Clinton, Ok, où on en apprend encore plus sur l’histoire de la route 66. Bon moment, il fait frais dans le musée !
On roule on roule on roule, on double des camions… et peu de motos.

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On traverse Oklahoma City sans s’arrêter, et on file à Catoosa pour voir la baleine bleue, sur lac… Parfait pour une petite pause. On trouve le parc à totems en cherchant un camping. On en trouve un plus loin, vraiment parfait !

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La route 66 passe dans le Kansas (pendant 13 miles), et puis on la quitte pour déposer Michou à Kansas City dans le Missouri. Ils sont fous ces Ricains !

Quelques photos des milliers de trucs abandonnés sur la route 66 par ici !

Posté par Quentin. 20:11 Archivé dans États-Unis Commentaires (0)

Mesa Verde, Durango, et Santa Fe

Dernier grand parc national de l’ouest américain : Mesa Verde. Direction le Colorado donc. La chaleur est toujours aussi intense.

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Ce parc est différent des précédents, il abrite des habitations des ancêtres des Puebloans (un peuple natif américain, descendant des Inuits Canadiens, il me semble). Ces tribus ont vécu à Mesa Verde entre 600 et 1300 après JC. Les habitations sont bien conservées car le climat est sec et chaud, les archéologues ont retrouvé de nombreuses poteries, des vêtements, des chaussures et même des haricots et du mais, un peu secs, bien sur. Leurs habitations étaient construites dans des creux dans la falaise. Ils étaient ainsi abrités de la chaleur en été et de la neige en hiver. On peut apercevoir des maisons dans les falaises un peu partout, c’est très impressionnant et on se demande parfois comment ils y accédaient.

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On visite par nous même et on en apprend un peu plus au cours de 2 visites guidées par des rangers. Les Ancestros Puebloans ont quitté les lieux à la fin des années 1200, à cause d’une sécheresse. Ils ont migré vers le Sud et de nos jours, 26 tribus sont issues de ce peuple (dont les Hopis).

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Un peu d’histoire ca ne fait pas de mal, et on a bien aimé ce parc, moins fréquenté que ses voisins et tout aussi impressionnant !
On en a profité aussi pour visiter Durango, petite ville style western dans le Colorado et gouter les bières de micorbrasseries, très bonnes, au passage.

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Et puis direction Santa Fe ou on rejoint Bubu, notre 4ème compagnon de route. La ville est vraiment très jolie. Pas de hauts buildings, des petits bâtiments style mexicain, des concerts sur la place centrale, des petits restos, des petites boutiques, il a l’air d’y faire bon vivre (et les bières du coin sont bonnes aussi !). Pour l’instant c’est notre ville préférée des US! (San Francisco n’était pas mal non plus, mais beaucoup plus grande).

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Direction ensuite Kansas city, via la route 66 et plus de photos par ici !

Posté par Melinda O 13:41 Archivé dans États-Unis Commentaires (0)

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